Dear friends, I’m sending along this moving letter from a friend of Negro’s, the ice cream vendor in Chacras de Coria.

A record: Regarding the death of Silo.
- At the end the chess game both the pawn and the king go back into the same box -

I made an unforgivable mistake: I never kept a record of all the conversations I had with Silo. Understandable but unjustifiable. They were so many and for so long, I would need a diary to log those more than 28 years of shared moments. And learning in various contexts, almost always focused on the everyday, banal objects generally superficial relationships, but when he had the time and the inclination, in the depths of philosophy, sociology and unfathomable human being in its becoming. It was a game of back and forth. A tacit agreement between disparate beings, sharing issues, and not always in total agreement.

On his literary work I will not comment at this time but instead follow the semiotician Roland Barthes, who says that the real author disappears and we focus our attention, not on what they meant to say, but on what the reader perceives and understands, on what is interpreted and comprehended. Therefore, with the death of the author the reader is born. There is no better interpreter of an author’s work than the work itself. Read Silo.

The world is a little better after Negro’s passage through life. To speak of him is to speak about the highly intelligent and acerbic Ana Luisa. She was my nemesis when present for these discussions in which we , over time and through the tide of events, reached agreement. It was not an easy task but the result of Silo's infinite patience. And of she, who at times was even my ally in some themes.

He was without doubt a passionate advocate of human integrity, unique in the depth of his knowledge of the fundamental things of the human soul. In the disasterous vacuum of postmodernism, his work shone for proposing a search for meaning, a goal, a destiny for existence beyon the meanness and pettiness of the stupefying systematic consumerism. There were many pending issues that fell by the wayside: a discussion about Kant and rationality, or the theoretical anti-humanism of Louis Althusser. We’ll have to deal with those at another moment.

Chacras de Coria is going to miss his comforting presence, humble and friendly. His friends and the people who knew him will look for stories to affirm his struggle for peace among men. And whenever we talk about the subject el Negro will be there.
Guri
20/9/2010

Note: For 25 years whether alone or with family, he almost always ordered only one flavour of ice cream – strawberry. But in recent years ye changed to Granizado (translator – a granita, flavoured crushed ice, or snowcone). Always only one flavour of ice cream. "cosas veredes, Sancho"

Translators note: this final phrase is a quote from the Quixote. It’s in antique Spanish and it seems to mean something like “The things you will see Sancho

Here’s the Spanish original which circulated by email around a week after Silo’s demise.

Queridos amigos, les reenvio esta conmovedora carta del heladero de Chacrasde Coria, amigo del Negro.


Bitácora: A propósito del fallecimiento de Silo.
-En el ajedrez al terminar el juego tanto el peón como el rey van a la misma caja-

Cometí un imperdonable error: nunca llevé un registro de todas las conversaciones que tuve con Silo. Comprensible pero injustificable. Fueron tantas y durante tanto tiempo, que necesito construir una bitácora, un registro de mas de 28 años de compartir momentos. Y aprender. En diferentes contextos, casi siempre centrados en la cotidianeidad, el objeto banal de las relaciones superficiales generalmente, cuando había tiempo y ganas, devenía en las profundidades de la filosofía, sociología y el insondable ser humano en su devenir.
Era un juego de ida y vuelta. Un tácito acuerdo de relación de seres dispares, compartiendo temas, no siempre en total concordancia.

Sobre su obra literaria no voy a opinar en esta oportunidad y, siguiendo al semiólogo Roland Barthes -quien dice que el autor real se disipa-, centremos la atención no en aquello que ha pretendido decir, sino en lo que el lector percibe y entiende, en lo que interpreta y comprende. Por eso, al morir el autor nace el lector. No hay mejor intérprete de la obra de un autor, que la obra misma. Lean a Silo.

El mundo es un lugar un poco mejor luego del pasaje por la vida del Negro. Hablar de Él, es hablar de Ana Luisa, inteligentísima y mordaz, fue mi Némesis en las discusiones que estuvo presente, que con el correr del tiempo y de los vaivenes de los acontecimientos, logramos la concordancia. No fue tarea fácil: obra de la infinita paciencia de Silo. Y luego ella, en algunas ocasiones, fue mí aliada en algunos temas.

Ha sido sin duda, un apasionado defensor de la integridad humana. De una estatura singular en el conocimiento de las cosas fundamentales del alma humana. En la emergencia del vacio postmoderno, su obra brilló por plantear una búsqueda de sentido, un fin, un destino a la existencia, por encima de las mezquindades y pequeñeces del atontador consumismo sistémico. Quedaron en el tintero tantos temas pendientes: por ejemplo, una discusión sobre Kant y la racionalidad, o sobre el antihumanismo teórico de Louis Althusser. En otro momento las terminaremos.

Chacras de Coria va ha extrañar su reconfortante presencia, humilde y amable, sus amigos y conocidos del pueblo buscaremos anécdotas para afirmar su lucha por la paz entre los hombres. Y siempre que se hable del tema, el Negro va a estar presente.

Guri
20/9/2010
Nota: Casi siempre solo o en familia, durante 25 años consumió Helado de Frutilla a la Crema, helado de un solo gusto. Pero en los últimos años cambió a Granizado. Siempre helado de un solo gusto. Cosas vederes, Sancho